黄道星座那些事儿12个还是13个

除了与黄道十二宫同名的12个星座外,还有蛇夫座,其范围是天蝎座的近三倍。

黄道星座那些事儿12个还是13个

黄道上有多少个星座?也许大多数人会回答12个,很多人对自己的星座甚至所有12个星座都很熟悉。然而,我们经常看到一些文章说黄道星座是13个而不是12个。这到底是怎么回事?

必也正名:星座的由来

目前的西方星座体系起源于公元前3000多年活跃在两河流域的苏美尔人(即伊拉克底格里斯河和幼发拉底河之间的美索不达米亚平原),他们很早就划分并命名了北天的主要星座。后世的巴比伦人和希腊人遵循苏美尔人的传统,希腊人创造性地将希腊神话与星座结合起来,命名了许多星座。公元2世纪左右,托勒密在他的《天文学大成》中列出了48个星座,它们现在是北天星座的原型。

15世纪,随着航海热潮的兴起,未知的处女地南天星空也被欧洲人揭开了神秘面纱。以凯泽和豪特曼为代表的航海家命名了许多星座,大多以当地珍稀动物命名。在1603年德国天文学家拜尔出版的星图中,根据他们的数据,绘制了12个南天星座。1690年,波兰天文学家赫维留出版了一些新星座,包括狐狸、麒麟、蝎虎等。1752年,法国天文学家拉卡耶在南非好望角观星时,以航海、科学和绘画仪器命名了14个南天星座。

拜尔、赫维留和拉卡耶的星座命名方法为天文学家效仿。虽然星空在这个时候已经基本归属,但他们仍然喜欢命名星座。在此期间,许多天文学家根据自己的个人喜好任意命名星座,并出现了家猫座、彗星等名称。从16世纪到18世纪末,星座的名字一度混乱。

1922年,国际天文学联合会第一次代表大会在罗马举行。天文学家首次统一了全天88星座的拉丁名称,并决定根据天文学中的赤经和赤纬来划分界限。这项工作持续了8年,20世纪20年代末,标准星座名称和界限正式在全球范围内实施。中国天文学会确定了我们现在使用的88个星座的汉语名称,中国大陆、香港、澳门和台湾共同遵循。

黄道十二宫:借用星座之名

根据日出前或日落后的明星和星座,以及日月食物,古人发现了一年中太阳在星空背景下走过的路线,称为黄道。这实际上是地球旋转运动的反映。人们在地球上感觉不到地球的旋转,但他们看到太阳与星空背景相比每天都有位置变化,每年走一圈。

公元前500年左右,古巴比伦人出于占星术和天文探索的需要,将黄道均匀分为12段。每段都长30°,这意味着太阳每月经过其中一段。黄道上的星座名称自然被用于每一段的名称。这十二段后来在英语中统称为zodiacal signs或signs of zodiac,其中文译名为黄道十二宫(见国家天文科学数据中心天文学名词网站
https://nadc.china-vo.org/astrodict)。古希腊人重新划分了黄道十二宫的边界。后来,罗马人继承了希腊的思想。我们现在黄道十二宫的名字和符号都沿袭了古罗马。

公元元年前后,黄道十二宫的概念从西方传入印度,公元6世纪左右随佛经进入中国。然而,由于它与中国的十二星次相似,中国古代天文学家很少提到它们。相反,它们更多地记录在道教经典中,多见于消灾、养生等文献。直到明清时期,黄道十二宫才逐渐流行起来。

2000多年前,春分在白羊座。古希腊伟大的天文学家喜帕恰斯(约公元前190年至公元前125年)将其定义为白羊座第一点,即太阳刚刚开始进入白羊座。此后,春分成为黄道十二宫的起点,白羊宫成为第一宫。太阳经过十二宫,从春分开始,依次为:白羊宫(3月21日~4月19日)、金牛宫(4月20日~5月20日)、双子宫(5月21日~6月21日)、巨蟹宫(6月22日~7月22日)、狮子宫(7月23日~8月22日)、室女宫(8月23日~9月22日)天蝎座宫(10月24日~11月22日)、人马宫(11月23日~12月21日)、摩羯座宫(12月22日~1月19日)、宝瓶宫(1月20日~2月18日)、双鱼座宫(2月19日~3月20日)。

在喜帕恰斯时代,黄道十二宫与黄道上的星座基本对应。两千多年后的今天,春分点已经在黄道上向西移动了30多度,现在位于双鱼座。根据喜帕恰斯的定义,春分仍是白羊宫的第一点,白羊宫仍以春分为起点。可见,黄道十二宫随着春分点的移动一起向西移动,但黄道星座却没有。到目前为止,十二宫与星座相对应的现象已不复存在。

黄道十三星座:古已有

根据20世纪国际天文学联合会的星座划分,黄道经过了88个星座中的13个。除了与黄道十二宫同名的12个星座外,还有蛇夫座,其范围是天蝎座的近三倍。

有些人误以为这是现代天文学家给黄道增加了一个星座,这并不准确。蛇夫座已经在托勒密《天文学大成》记录的48个星座中列出。还有研究表明,蛇夫座早在古巴比伦就被划分了。它不是一个新星座。

也有人说:蛇夫座在古希腊时期并不在黄道上,但由于年差的影响,它今天穿过了黄道。这一说法也经不起推敲。年差现象改变了春分点的位置,而不是黄道在星空中的位置。赤道星座真影响的是赤道星座,而不是黄道星座。比如我们现在看到的赤道星座猎户座,1万年后,由于年差,天赤道会发生变化。它将出现在当时天赤道以南20多度,成为地地道道的南天星座。从天文学的角度来看,黄道在几万年的时间里变化不大,星座的形状基本没有变化。所以古人看到的黄道星座和我们今天看到的几乎一样。

Stellarium模拟公元前8000年的星空。深蓝色曲线是今天看到的天赤道,浅蓝色曲线是当年的天赤道。

一些学者指出,在古巴比伦时期,一小部分蛇夫座确实穿过了黄道,但只持续了8天。黄道上有13个星座,12个宫殿只需要12个名字,所以他们忽略了蛇夫。这种说法更可信,也可以在西方古典星图中找到。

文艺复兴时期,阿尔布雷特·丢勒(Albrecht Dürer,以纽伦堡、德国画家、版画家和木版画设计师为代表的画家创作了一批精美的星图。在1515年丢勒画的星图上,蛇夫的一只脚正好踩在黄道上。这说明蛇夫座确实是传统上的黄道星座之一。现代天文学家在划定星座边界时也遵循了这一传统。蛇夫座的跨黄道天区比天蝎座的跨黄道天区更大,这完全是划分方法造成的,与传统并不矛盾。

在1515年的丢勒星图中,蛇夫座的右脚位于黄道上。这张照片是从天球外面向内看,星座的形状和实际看到的相互镜像。

根据现代星座,太阳每年通过黄道13个星座的时间大致为:白羊座(4月19日至5月13日)、金牛座(5月14日至6月20日)、双子座(6月21日至7月19日)、巨蟹座(7月20日至8月10日)、狮子座(8月11日至9月15日)、室女座(9月16日至10月30日),天秤座(10月31日~11月22日),天蝎座(11月23日~11月29日),蛇夫座(11月30日~12月17日),人马座(12月18日~1月18日),摩羯座(1月19日~2月15日,宝瓶座(2月16日~3月11日)

最后,有文章说黄道还经过鲸鱼座,这并不准确。SkyMap、Stellarium星图软件和国际天文联合会网站的星图显示,黄道只经过鲸鱼座的边缘,没有进入鲸鱼座。

国际天文学联合会(IAU)鲸鱼座在网站上公布(CETUS)星图,黄道(蓝线)不经过鲸鱼座。资料来源:IAU

虽然同名混用,但要明辨,要审

可见,黄道十二宫和黄道上的星座虽然有重名,但并非一码事。黄道十二宫的每一个宫殿,黄道上的长度都是30°,太阳在每个宫殿里运行的时间基本相同。黄道星座的长度不同,还有一个蛇夫座。黄道十二宫通常被称为水瓶座和射手座,而黄道星座没有这两个座位。相应的中文名称是宝瓶座和人马座。

在我们的日常生活中,我们经常说我们是狮子座、室女座等,事实上,我们指的是狮子宫和室女宫。例如,有人的生日是4月12日,属于白羊座。在他生日那天,太阳位于双鱼座。但人们常说他的星座是白羊座。这是一种既成的习惯,但我们最好不要误以为太阳真的在白羊座。

十二宫和黄道星座在英语中更为常见。一些百科全书,如《the facts on file dictionary of Astronomy》第五版的“zodiac(黄道带)词条下写着……Ophiuchus, which is not considered a zodiac constellation(蛇夫座不是黄道星座),就是把zodiac constellation等同于zodiacal sign了。一些介绍星座的网站(如
www.constellation-guide.com)也是如此。这是因为现在的英语。zodiac一个词主要用于占星术而不是天文学,读者一般不会误解。

假如我们看到了zodiac constellation(在天文学术语网站上网站上找到它的标准译名是黄道星座)。最好弄清楚它是指黄道十二宫还是天文学上的13个黄道星座(通常是前者)。如果不加区别地翻译成黄道星座,可能会引起中国读者的误解。

至于与黄道十二宫有关的星座运势,作为一种文化现象,它有着悠久的历史。也许在社交场合谈论破冰并不是不可能的。但如果你相信,那就不是智者所做的。

(本文原载于《天文爱好者》杂志,作者:北京天文馆 李鉴)

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